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Reconversion professionnelle au XVIIIe siècle

Le 11 juillet 1768, Nicolas Brottier, charpentier de marine âgé de 23 ans, demeurant jusqu'alors à Dieppe, est placé chez René Marie Barbier, charpentier auxerrois, pour apprendre la profession de charpentier de bâtiment.

Faut-il voir dans cet acte la conséquence de la professionnalisation croissante du métier de charpentier de marine au cours du XVIIIe siècle ? En 1765, les plus chevronnés deviennent "ingénieurs-instructeurs" : le titre marque une structuration progressive de la profession, dont les plus hautes responsabilités échappent dès lors aux hommes les moins instruits ; signe de ce mouvement de fond, les plans de navires se multiplient dans le dernier tiers du siècle, là où régnait jusqu'alors une approche plus artisanale, reposant sur la transmission de savoirs et de gestes. Mais peut-être Nicolas Brottier a-t-il simplement voulu se rapprocher de son frère François, marchand drapier à Auxerre...

Le contrat (ou brevet) qui est alors rédigé devant le notaire définit les conditions de l'apprentissage, dont la durée est fixée à deux ans, et énumère droits et devoirs du maître et de l'apprenti. Barbier s'engage à apprendre tout ce qu'il sait à Brottier, à le traiter "doucement et humainement", à le nourrir, le loger, le blanchir ; s'il tombe malade, les frais n'en seront toutefois pas à sa charge. En contrepartie, Brottier s'engage à lui obéir en tout ce qui est honnête et à ne pas lui causer de dommages. En cas de rupture du contrat, François Brottier s'engage à reprendre son frère et à payer un dédommagement.

Les minutes notariales, dont est issu ce document, sont précieuses pour l'histoire économique et sociale : elles gardent la trace des activités économiques, pour lesquelles le notaire est très souvent appelé à instrumenter, mais aussi le souvenir de destins individuels, tel celui d'un charpentier de marine de Dieppe reconverti dans le bâtiment à Auxerre...

Brevet d'apprentissage de Nicolas Brottier chez René Marie Barbier, charpentier à Auxerre, 11 juillet 1768.
Arch. dép. Yonne, 3 E 7/277

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